キャバリアの魅力

キャバリアはしつけがしやすい? ~実録わたしの場合~

 わたしたちキャバリアの特徴として挙げられ易いのが、「初心者でもしつけがし易い」という点である。

 実際、わたしの家族は初心者だった訳だが、わたしのしつけはし易かったのかどうか、今回はその辺りをお話したいと思う。これから犬を家族に迎える方、現在お迎えして奮闘中の方にご参考にして頂けたらと思う。

 また、個々のしつけの過程は「しつけ」のカテゴリーに記事として載せているので、詳細はそちらで確認して頂きたい。

トイレトレーニングの場合

 しつけ、と一口に言っても、色々なしつけがあるので、ケース毎にお話していこうと思う。まずはよく話題になるトイレトレーニングについてである。

 わたしの行動半径を、サークルの中から徐々に姉の部屋、自宅全体へと広げる際に、母がわたしの動作を注意深く観察していた事で、トイレトレーニングはスムーズに進んだと思う。ただ、これは母が姉の育児経験を活かし、人のトイレトレーニングと同じ様に根気良く粘った事も大きい。

 人の育児同様、わたしにも反抗期が訪れた訳だが、この時も母の粘り勝ち。引っ越しに因って、トイレの覚え直しもしたが、わたしの行動を観察した所、匂い付けが功を奏し成功した。

 つまり、トイレトレーニングに関して言えば、わたしは上手く学習した方であろう。トイレのタイミング・匂いに対する習性を上手に利用すれば、トイレトレーニングは上手く行くと思う。ただ、途中反抗期が訪れて、トレーニングし直したりもした。順調にトレーニングが進んだ後、やり直しが必要になってもそこで諦めたりしない根気が必要な事はご理解頂きたい。

 ちなみに、トイレの場所は覚えられたわたしであるが、母の掛け声でトイレをする域までは行っていない。「ワン・ツー」と声掛けしてトイレを促す、というしつけが雑誌で紹介されてはいたのであるが、わたしは会得しないままで現在に至る。

母
人だってトイレしたい時に行くよね。行きたい時に行って、場所さえ合ってれば大丈夫!

 

指示動作の場合

 わたしたち犬をクールダウンさせたりする時の指示が「おすわり」「待て」「伏せ」だと思う。良くわたしも、ご飯の準備をしている母に突進しようとして、「おすわり、待て。」と指示を出されてしまう。突進したい気持ちを抑えて、次に「伏せ」の指示が来ると予測して、わたしが勝手に伏せの姿勢で待っているのはご愛嬌である。

 「いぬのきもち」を参考にしていた母は、フードを使ってわたしの目線が上に向いて自然とお尻を落とす姿勢に誘導。「おすわり」の声掛けを、動作と一緒に繰り返し出して行く事で、わたしに「おすわり」が何なのかを教えていった。

 わたしが、わたしよりも背の高い家族を見上げたりするのは、自然な行動なので、座っている姿勢が「おすわり」に該当するのだという事は分かり易かった。

▲指示を出す母に集中。

 「待て」は幼い頃のわたしには、目の前のご褒美を我慢する苦痛であった。母は短い時間から始めて行き、徐々に時間を延ばし、大層褒めてくれるので、これもそこまで覚えが悪かったとは思えない。

 ただ、指示を誰が出すかに因って、わたしの反応はシビアである。きちんとしつけのつもりで指示を出していた母と違い、わたしとの遊びの延長で指示を出した幼い頃の姉には、従わなかった。姉が成長し、わたしのお世話も時に手伝い、その位置づけを認めるに至り、現在では姉の指示にも従っている。わたしに滅法甘く、遊び半分で指示を出す父には現在も従わないのは、仕方の無い事である。

 「伏せ」は「おすわり」の様にはスムーズに行かなかった。「おすわり」よりも更に服従の意図が強く、わたしに納得させるのに、母はかなりの時間を要した。反抗期を過ぎてやっと「伏せ」を会得。

▲今では「伏せ」にも直ぐに反応。

 指示動作には「おいで」もあるが、わたしが指示に従うかは確定していない。家の中でのんびり過ごしている時に「おいで」を指示されても、何か用があるの?と思って様子を見る事が多い。遊んでいる最中に「待て」を指示されてから、「おいで」を指示されれば、のりのりで従ってしまう。

 「おいで」は外にいる時程、効果を発揮する。それは、外では出来るだけ家族と離れない様に、わたしが気を付けるからである。

 指示動作を覚えるのには、少々手こずらせた事もあった、という所であろう。指示動作を理解し、納得して行動させるのには、人との関係が重要になる。

散歩の場合

 現在の様に、落ち着いて散歩が出来る様になるのには、かなりの時間を要した。元々好奇心旺盛で、外の世界に興味があった為、引っ張り癖を治めるのに母はとても苦労した。

 わたしの行動をハーネスに因ってしっかりと止め、「ついて」をフードを使って根気強く練習する事で、何とか現在の落ち着きを持って歩けるスタイルになった。この散歩のしつけについては、体力的にも時間的にもかなりの労力を費やさなければならなかった。

▲リードを持つ家族と足並みを揃える。

 散歩のしつけの目標を、前を歩くのでは無く、一緒に横を歩くという事にすると、やはり達成するまでには時間がかかり、初心者は試行錯誤が必要だったと言うことである。

お手入れの場合

 我が家は、肛門腺絞り以外は家でお手入れが出来る様に練習を積んだ。

 わたしが、爪切りとバリカンを大人しく受け入れるまでには、かなり手こずった。子どもの頃は、落ち着きが無い為、身体を拘束されている事に抵抗した。肉球は敏感な部分なので触られるのが嫌で、逃げ出そうとした。

▲現在はお手入れ中も無防備。

 嫌がる事をする手に苛ついて、噛みついたりもした。わたしが噛まない様に、気を逸らす為にフードを使ったりと家族は頑張っていた。特にバリカンに関しては、わたしがかなりの歳月抵抗したのに、よく投げ出さずに続けたものだと思う。

 お手入れは、やり方の習得もさる事ながら、それを受け入れさせるのは容易い事では無かったと言えるであろう。

ドロップの場合

 「ドロップ」「ちょうだい」はわたしはマスター出来ていないままである。一度手放してしまえば、二度と戻って来ない物かどうかは分かる。わたし用のおもちゃは、いくらでもまた遊ぶ機会があると分かっているので、「待て」と言われれば放す。引っ張りっこの途中でも、「ちょうだい」「待て」と言われれば大人しく放す。

 だが、家族の目を盗んで手に入れた物を「ちょうだい」と言われても、返して貰えない事は明白なので、絶対に放さない。酸っぱい液体を吹きかけられて、「うぇぇ。」と口を開けた隙に奪われてしまう。

 家族も色々対策は講じたが、結局練習するには誤食のリスクがあるし、わたしとの緊張状態にもなるので、「ちょうだい」の練習は断念した。代わりに、わたしが余計な物を奪わない様に環境を整える事にしている。

結論

 わたしのしつけは、初心者でも概ねスムーズに進める事が出来た。初心者でもしつけがし易かったと言えるであろう。

 現在の、家族との暮らしに支障が出ないスタイルをわたしが獲得するには、長い案件では2年弱かかったりした。結局身に付けられなかった事もある。だが、それを補う別の方法で、家族は対処しているのである。専門家のしつけ教室に通う事無く、現在まで平穏に過ごせているので、しつけに積極的に取り組めれば、初心者でも対応が可能だったと言う結論にはなると思う。

 しつけがし易かった要因として、以下の事が考えられる。

 わたしがキャバリアらしく、「社交的」であった事。これにより、問題行動そのものが発現せず、しつけの必要が無かった。インターホンのチャイム音に反応して吠える、来客を警戒して吠える、という様な行動そのものが発現しないのである。

▲人の方が好きだけど、犬も大丈夫!

 わたしがキャバリアらしく、「家族好き」であった事。なるべく家族と一緒の空間にいる事を望むわたしは、学習の失敗に因って、サークルで単身反省させられるのが嫌であった。出来るだけ単身にならずに済む様、反省を活かしたのである。

 指示動作は、言わば家族とのコミュニケーションの一環として、意欲的に取り組めた。お手入れも、わたしの身体を家族が触る事に、徐々に慣れて行き、最終的に受け入れる事が出来た。

▲ドッグランでも家族とべったり。

 また、わたしを迎える前から、どの様なしつけが必要になるか、方法はどうしたら良いのか、家族が積極的に情報を収集し、根気良く取り組んでいた事。やはり、指導する側の姿勢も重要になる。

 加えて、姉が手のかかる時期を脱し、母はわたしの世話に、十分な時間を費やす事が可能であった事も大きいであろう。その分、上手く行かないと感じた時に、根を詰め過ぎてしまった時期はあった様だが……。

 恐らく、運動能力の高い大型犬を、わたしの家族が初めて育てていたら、専門家の助けが必要になったかもしれない。愛玩犬としての気質を色濃く持ったわたしに、最初の頃から試行錯誤を繰り返しながらも、積極的に関わった家族だからこそ概ねのしつけに成功したのであろう。

 しつけがし易いと言われる犬種であっても、ルールを正しく教えなければ、独りでに学習する事は無いので、しっかりと向き合う覚悟を持って共に暮らして欲しい。

▲人も犬も、子育ては一朝一夕には行かないのである!
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